Ludzkie oko jest zbudowane w taki sposób, że najbardziej odpowiednim oświetleniem będzie dla niego światło pochodzące od słońca. Jednak człowiek sporą część dnia będzie spędzał w różnych pomieszczeniach, które przez praktycznie cały czas są doświetlane sztucznymi żarówkami. Jakiś czas temu nie było wielkiego wyboru i zwykłe żarówki były jedynym możliwym źródła oświetlenia. Sterować można było tylko ich mocą, to znaczy ilością emitowanych promieni świetlnych.