Oko ludzkie jest zbudowane w taki sposób, że najlepszym oświetleniem jest dla niego światło naturalne. Lecz człowiek sporą część dnia będzie spędzał w rozmaitych pomieszczeniach, które przez praktycznie cały czas doświetlane bywają sztucznym światłem. Jakiś czas temu dużego wyboru nie było i zwykłe żarówki stanowiły jedyne możliwe źródła oświetlenia. Sterować można było tylko ich mocą, to znaczy ilością emitowanego promieniowania świetlnego.